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身難由己的明代皇族生活

來源:北京晚報

時間:2019-06-14

沐國公府寶石冠

  在古代,科舉是平民百姓改變命運的一條重要通道,且不說金榜題名之后的風光,單是這讀書人的身份,就足以使其獲得生活的保障。然而,在明代,卻有這么一群人連參加科考的機會都沒有——那就是身份高貴的宗室子弟。

  明朝帝王們制定了一整套防范宗室的條例,包括“二王不相見”、“禁止宗室參加科舉”、“不得離開封地”等等。在嚴密的控制下,他們無疑是這個帝國最高貴的“籠中之鳥”。好比“禁宗室科考”一條,儒生窮數十年參加科舉,而多數只落得個“舉頭空羨榜中名”的結局,固然可悲。但明朝宗室則連科舉的機會都可望而不可即,不免更令人暗自嗟嘆。

  魯府鎮國將軍朱冕甫(郡王除繼承人之外諸子封“鎮國將軍”),“倜儻有大志”。年輕時候“以任俠自名”,走馬蹴鞠無所不為。后來發奮圖強,攻讀詩書“日誦數千言”,最終名滿天下。到這時他才發現,無論自己多么努力,祖制已經使他這一輩子都無法取得功名,經世致用。傷感之下,他將“博士家言”放在桌上,感慨道:“讓我俯首苦讀兩三年,取個功名有何難?可礙于祖制,只能老死牖下,碌碌無為,真是命啊!”(“使我俯首治此三兩年,其拾一第豈足難哉!顧令人老死牖下,不獲尺寸表見,命矣!命矣!”輒泣數行下。《藩獻記》)

  可見,皇族中不乏超世之才,但卻鮮有給今人留下深刻印象的。明朝的制度禁止宗親入仕,如此一來,即便你才華橫溢、學富五車,也不過做個騷人墨客,何談建功立業、萬古流芳?明朝肅王朱真淤的邊塞詩,被稱作“有盛唐諸名人風”,乃至到了“王龍標不能過”的水平:“遠出漁陽北擊胡,將軍談笑挽雕弧。千金底購單于首,贖得沙場戰骨無。”(《塞上絕句》)被耽誤的宗室才子們到底有多少,恐怕永遠是謎。

  當然,皇族中也多有唯愿暢游山水、廣結良朋的逍遙君子,但這依舊是難以達到的人生理想。為防藩王作亂,宗親們除了掃墓與迎駕之外,不被允許離開封城,不然便是要上達天聽的大罪。縱觀明史,也不過英宗時皇叔襄憲王忠義有加,被特許每年秋冬之際可以出城游獵三五次罷了。

  正是因此,生于邊境的安塞王朱秩炅才“恨居塞上,不獲與齊魯吳楚士游”。他還寫了一篇《倦游對》,抱怨自己若想仿照“王公大人之游”,則會涉嫌大不敬。而若仿“逸人畸士”之游,卻又受禮教的限制,可謂兩難。只好足不出戶,讀書度日:“吾欲為王公大人游乎,則必使虎賁健兒十百為率,騎乘如云,充塞道路。陸取熊羆,水捕鯨鯢,幾百所需,指麾如意,然后快耳!而藩國用人,咸遵定制,一逾則涉不敬、啟嫌疑……余欲為逸人畸士之游乎,則必跨謫仙之驢,泛子猷之舟,幅巾野服,從一二童子、三五同志,載瓢瓠酒,豫炙一雞,果蔬脯醢,惟事真率……而身隷國姓,名號王爵,豈可舍袞衣繡斧之稱,為放浪不羈之適?”

  為了滿足對紅塵世界的好奇,宗親們都喜歡招攬賓客。益宣王結交各地名士,一擲千金,甚至到了用盡王府九庫金錢的地步。

  隨著時間的推移,明朝宗室政策的更多弊端開始顯現。嘉靖四十年,鎮國將軍朱聰浸上疏哭訴自己幾天吃不上一頓飯,宗室中甚至有人死了十年都沒錢安葬:“臣等身系封城,動作有禁,無產可鬻,無人可依。數日之中,不曾一食……有年逾三十而不能婚配,有暴露十年而不得埋葬,有行乞市井,有行乞民間,有流徙他鄉,有餓死于道路。名雖宗室,苦甚窮民,俯地仰天,無門控訴。”(《世宗實錄》)

  身為天潢貴胄,為何會淪為乞丐?原來隨著宗室人口的膨脹,地方財政已經難以承擔高標準的俸祿。明太祖時,全國郡王將軍以下宗室男女不過58人,而不到200年后的嘉靖八年,僅男性在籍宗室就已經達到了8214人!

  山西與河南就是拖欠宗祿的重災區。嘉靖三十二年,山西存留米麥152萬石,支付宗祿卻需要312萬石。河南留存米麥84.3萬石,而宗祿則需要192萬石,“是二省之糧,猶不足以供祿米之半”(《皇明經世文編》)。

  更要命的是,宗室不準從事工商行業。即便俸祿日復一日拖欠,貧困的中低等皇族卻連自謀生計也不能!“窮則思變”,許多宗親自發要求改革,嘉靖帝也制定了新的《宗藩條例》以適應時局。然而改革并沒有得到嚴格執行,財政不斷惡化。學者張德信推算,天啟四年(1625年)時, 宗室祿米在全國田賦中的逆差超出143%!瓊林庫中無一物矣。

  就這樣,日漸龐大的宗室,與捆綁著他們的明王朝,滑向了最后的深淵。(首陽大君)

原文鏈接:http://bjwb.bjd.com.cn/html/2019-06/13/content_11889268.htm

(責任編輯:桑愛葉)

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